Composizione corporea, menopausa ed invecchiamento

La valutazione della composizione corporea (Body Composition, BC) è essenziale per valutare lo stato di salute in termini nutrizionali, sia a livello di popolazione sia a livello individuale, cosi come per valutare l’efficacia di strategie nutrizionali primarie e secondarie. Il concetto della BC è una parte essenziale della nutrizione umana, poiché consente la valutazione dello stato nutrizionale, e quindi dello stato di salute.
Ancora controversi restano i relativi contributi della dieta e dell’esercizio fisico nel determinare
la composizione corporea. I cambiamenti di BC, che comprendono anche i cambiamenti di distribuzione del grasso corporeo, sono specialmente evidenti durante la transizione puberale ed il dimorfismo sessuale. Lo sviluppo e l’implementazione di tecniche più sofisticate può dare un contributo maggiore per determinare i livelli di assunzione raccomandata di tutti i nutrienti per i quali non ci sono ancora evidenze scientifiche sufficienti per stabilire le richieste. La sola eccezione è per la epidemiologia dell’osteoporosi, della quale iniziamo ad avere degli elementi di conoscenza su numeri abbastanza significativi. Infatti, l’uso di tecniche di misura della BC non costose e non invasive come l’impedenziometria, per lo screening di alterazioni della massa cellulare metabolicamente attiva, non sono state ancora sufficiente
mente validate rispetto a metodiche di riferimento.
Comunque, i campi di applicazione sono in rapida crescita: gravidanza, nati prematuri, ritardo di
crescita, disordini alimentari, malattie neurologiche croniche, malattie gastrointestinali, sport,
invecchiamento ed altri ancora. In particolare, le alterazioni della BC correlate
con l’età hanno un impatto sulla mortalità e sulla
morbilità, così come sulla qualità della vita. La riduzione della massa muscolare (sarcopenia)
ha un effetto sinergico con la riduzione della massa ossea (osteoporosi) nella patogenesi
delle fratture traumatiche a bassa energia dell’anca negli anziani.
Lo scopo di questa review è stato quello di descrivere i concetti fondamentali della composi-
zione corporea e le metodiche di misurazione, descrivere i cambiamenti della BC nel corso del
passaggio da condizione premenopausale a stato postmenopausale e considerare i possibili
effetti della terapia ormonale sostitutiva (Hormone Replacement Therapy, HRT) sui cambiamenti della composizione corporea che si verificano
nella donna con l’inizio della menopausa.